纽约——街区里的新孩子们准备好成为聚光灯下的焦点。

纽约自由队在第四节早些时候落后三分,他们的目标是在第一轮击败二号种子芝加哥天空队。芝加哥以 22-7 的比分结束了比赛,并以90-72赢得了 WNBA 季后赛首轮比赛的赢家通吃的第三场比赛。

通过这样做,天空队不仅结束了七号种子自由人队和他们的年轻球星萨布丽娜·约内斯库的新贵征战——他们还提醒大家为什么他们是卫冕 WNBA 冠军,距离成为 20 年来的第一支球队还有六场胜利(洛杉矶洛杉矶火花队,2001-02)重复。

球队在第一场比赛失利后立即采取了应对措施,这是必要的。即将到来的赛季是天空队需要的警钟。

“我们知道我们必须做什么,”教练兼总经理、2022 年 WNBA 年度最佳执行官詹姆斯韦德在赛后表示。“(球员)都在执行一项任务,你可以说这是一项集体任务。我想我们刚刚决定是‘去吧’。我们想向他们展示我们的真正实力,我们在第二场比赛中做出了回应。在那之后我们就在此基础上进行了建设。”

2022 WNBA 季后赛:对决、结果、赛程、如何观看季后赛

意见:周二对于“没有人关心女子运动!”来说是艰难的一天。人群

体育新闻通讯:在您的收件箱中获取最新新闻和分析

自由队拥有年轻的 Ionescu 核心(14 分、6 个篮板和 4 次助攻)、前锋 Betnijah Laney(15 分)和 Natasha Howard(14 分),对于“上场时间”根本没有答案。两支球队都在淘汰赛中对峙,但芝加哥在另一个层面上。韦德说,他的球队在芝加哥的第一场比赛后产生了一种不同的紧急感,这对缺乏经验的自由人来说太过分了。

“当你与最优秀的球员竞争时,这会给你一个你认为自己在哪里,你需要在哪里变得更好的结果,”自由队教练桑迪布朗德洛赛后说。

芝加哥的深度再次成为它的名片。寻求第三个 WNBA 冠军,坎迪斯帕克差点拿到三双,但她的职业生涯第 25 次季后赛两双却安然无恙。2021 年 WNBA 总决赛最有价值球员 Kahleah Copper 和 Allie Quigley(三分球 8 投 4 中)各得 15 分。考特尼·范德斯洛特得到 14 分并送出 10 次助攻。

布隆德罗说,芝加哥的化学反应在 2021 年 16-16 赛季的整个赛季中结晶,并以戒指结束,到 2022 年才变得更强。

“我认为他们将很难被击败(季后赛的其余部分),老实说,”布隆德罗说。

“我们的目标是进入季后赛。然后这是一个新赛季。看,我们进入芝加哥并在第一场比赛中击败了他们。老实说,我认为我们唤醒了他们一点,因为现在他们已经去了另一个层次。这就是他们的经验带给他们的东西。

一支以进入季后赛为目标的球队和一支试图赢得一切​​的球队是有区别的。前者使重要的比赛接近尾声。后者让势均力敌的比赛看起来像井喷一样,就像天空周二对自由队所做的那样,一个晚上两支球队看起来都是他们刻板印象的一部分。芝加哥镇定自若地回应了纽约的奔跑。自由队以 14-7 输掉了失误战,并且经常浪费减少赤字或限制天空跑的机会。

“我们推他们。我们试过了,”布隆德罗说。“事情并没有如我们所愿(周二)。但明年我们会变得更好、更强大。”

当 Ionescu 在第四节的前 25 秒内完成 5 分的比赛时,这并没有阻止 7,837 的售罄人群变得震耳欲聋。韦德叫了暂停。库珀看着她的教练与退伍军人帕克和范德斯洛特挤在一起。

“我坐在那里,看着这一切发展,”科珀说。“然后我们出去执行。”

天空吸收了自由女神最好的一击。它让布鲁克林的人群安静下来。最重要的是,它保留了他们进入 WNBA 纪录的机会。

在 Twitter 上关注 Chris Bumbaca@BOOMbaca。

这篇文章最初出现在今日美国:芝加哥天空队在第三场比赛中为纽约自由队提供季后赛课程